Embarazo gemelar

 

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Introducción


El embarazo múltiple es raro en la especie humana.


En general la incidencia de este tipo de embarazos sobre la población es:

  • Embarazo gemelar: 1 de cada 80 embarazos. Sin embrago su frecuencia varía según la región así por ejemplo entre la población japonesa es menor y entre los nigerianos mayor. En España la incidencia es aproximadamente de un 1,25%.
  • Embarazos triples: 1 de cada 6.400
  • Embarazos cuádruples: 1 de cada 52.000.
  • Los quintillizos son rarísimos.

Sin embargo este tipo de embarazos han aumentado significativamente en la actualidad por dos motivos:

  • Los tratamientos con técnicas de reproducción asistida.
  • La edad de las primíparas, que  actualmente es más elevada. La mujer, con la edad, tiene mayor probabilidad de sufrir trastornos menstruales, por lo que la ovulación doble es más frecuente.

Actualmente, con el uso de la ecografía, el embarazo gemelar (o de 3 o más fetos) se diagnostica precozmente, hacia la semana 5 en la ecografía vaginal, donde se puede observar la existencia de una o varias imágenes; si se utiliza una ecografía abdominal el diagnóstico se retrasa 1 semana. Según las características de la ecografía se podrá confirmar también el tipo de embarazo gemelar.  
 

El aumento de peso de la mujer que presenta un embarazo gemelar es mayor que el embarazo único, siendo, en general, de aproximadamente 14-15 kilogramos.  En el caso de trillizos el aumento de peso es más acusado, entre 19 y 23 kilogramos.  

La sintomatología, en general, es la misma que en el embarazo único, destacando la mayor frecuencia de aparición de edemas, hipertensión y albúmina en orina.

En cuanto al aparato digestivo se observa un aumento de los síntomas propios de la gestación, como las náuseas, la pirosis o acidez y el estreñimiento. En caso de trillizos las náuseas y el cansancio se presentan con más frecuencia. Los remedios de todos estos síntomas son similares a los del embarazo único.

Posiblemente sea el útero el órgano que sufre lógicamente más cambios para poder albergar dos o más fetos. Este crecimiento aumentado se pone de manifiesto ya a partir de los siete meses, donde el volumen del embarazo gemelar es igual que el de un embarazo único al final de la gestación.

Hasta la semana 30 el crecimiento de los bebés es el mismo que en el embarazo único; a partir de entonces se ralentiza.  

Es importante plantearse un embarazo múltiple con calma. Se debe organizar todo desde el primer trimestre, que es cuando la madre todavía está ágil, para que cuando llegue el momento del parto no le sorprenda. 

Tipos


Los gemelos pueden ser:

  • Monocigóticos o gemelos idénticos (1 óvulo + 1 espermatozoide)
  • Dicigóticos o gemelos no idénticos, que son los que clásicamente se denominan mellizos (2 óvulos + 2 espermatozoides )

Monocigóticos o gemelos idénticos

Son aquéllos en los que tras la fecundación de 1 óvulo y 1 espermatozoide se forma un huevo, y durante los siguientes 14 días, mientras se va desarrollando, sufre una división por causas desconocidas. Se obtienen así dos huevos idénticos que se conocen como gemelos.
El 25% de los gemelos son de este tipo.

Se caracterizan por:

  • Serán del mismo sexo
  • Se parecerán mucho en cuanto a color de los ojos, tamaño, etc

Dentro de este grupo de gemelos monocigóticos existen diferentes tipos, según compartan placenta, bolsa de aguas y cordón umbilical:

a) Monocigóticos monoplacentarios biamnióticos:

  • 1 placenta
  • 2 bolsas de aguas
  • 2 cordones umbilicales

b) Monocitógicos monoplacentarios monoamnióticos:

  • 1 placenta
  • 1 bolsa de aguas
  • 2 cordones umbilicales

c) Monocigóticos diplacentarios biamnióticos:

  • 2 placentas
  • 2 bolsas de aguas
  • 2 cordones umbilicales

Dicigóticos o gemelos no idénticos

Son aquéllos que se originan por la fecundación de dos óvulos con dos espermatozoides.
Esta unión puede ser espontánea, debida a que en un ciclo menstrual la mujer tenga dos óvulos del mismo ovario o un óvulo de cada ovario. El 75% de los gemelos son de este tipo
y son los que clásicamente se denominan mellizos.

Se caracterizan por:

  • Podrán tener o no el mismo sexo.
  • Podrán presentar características físicas diferentes, como los hermanos nacidos de dos embarazos diferentes.

Trillizos

El embarazo triple es frecuente sobre todo en mujeres sometidas a tratamientos de estimulación ovárica, por problemas de esterilidad, pero en el embarazo espontáneo también puede tener lugar.

En el caso de trillizos se pueden dar:

  • 3 óvulos fecundados por 3 espermatozoides (tres individuos diferentes). El parecido entre los trillizos es relativo.
  • 1 óvulo fecundado por 1 espermatozoide que posteriormente se divide en tres. Los trillizos son casi idénticos y del mismo sexo.
  • 2 óvulos fecundados por 2 espermatozoides y uno de los óvulos fecundados se divide posteriormente. Dos son muy parecidos y del mismo sexo y el tercero es algo diferente.

Riesgos 


Aunque el embarazo múltiple se considere de riesgo, esto no quiere decir que siempre sea un embarazo que presente problemas. Sólo debe ser controlado teniendo en cuenta que presenta unos riesgos asociados, por lo que la asistencia a este tipo de embarazos en un centro donde exista un equipo de obstetras, pediatras y anestesistas expertos en el tema, es un factor a tener en consideración.


Los riesgos más frecuentes que se dan en el embarazo múltiple en comparación con el único son:

  • Mayor frecuencia de partos pretérmino (partos prematuros).
  • Mayor frecuencia de retrasos observados en el crecimiento de los  fetos (recién nacidos de bajo peso).
  • Aumento de la tensión arterial materna (preeclampsia).
  • Alteraciones de la glucemia de la madre (diabetes gestacional).
  • Problemas con la placenta.
  • Hemorragias posparto más frecuentes.

En el caso de trillizos es más frecuente la amenaza de parto prematuro. La duración media de las gestaciones de trillizos es de unas 34 semanas, o sea 8 meses. Pero a pesar de su prematuridad, los fetos nacen más maduros de lo que les corresponde porque el estrés que tienen en el útero por problemas de espacio hace que maduren antes.  

En todos los casos para disminuir la frecuencia de complicaciones fetales se aconseja prestar una atención especial a los siguientes aspectos:

  • Diagnóstico temprano por ecografía.
  • Prevención de los partos muy precoces.
  • Diagnóstico y tratamiento de las restricciones del crecimiento fetal.
  • Fecha óptima de nacimiento entre la semana 37 y la 38.
  • Provocar el parto cuando se llega a la semana 39, o antes si se diagnostica crecimiento fetal restringido.

El parto en el embarazo múltiple 


En el embarazo múltiple el tipo de parto dependerá de la posición de los fetos y de las consideraciones clínicas, pero en la mayoría de los casos se realiza una cesárea programada. La vía vaginal es posible, pero no hay que olvidar las posibles complicaciones, ya que son fetos pequeños y más delicados.


La duración de un parto gemelar es más o menos la misma que en el embarazo único, salvo el trabajo preparto, que es más corto.

Los controles durante el parto son los habituales:

  • Mantener controlado el corazón de los fetos.
  • Controlar las contracciones del útero, la tensión, el pulso y temperatura de la madre.
  • Mantener una vía vascular materna con suero, etc.

En el embarazo gemelar la posición de los fetos dentro del útero determinará la elección de la vía del parto más adecuada: vaginal o cesárea.

Parto vaginal:

  • Ambos fetos en cefálica: Es la más frecuente. No presenta contraindicación para un parto vaginal normal.
  • Un feto en cefálica (el primero), y el otro en podálica o transversa: Si el primero produce una buena dilatación del canal, el segundo nacerá sin dificultad.

Parto por cesárea:

  • Ambos fetos en podálica o el primero: Siempre es mejor una cesárea para evitar las posibles lesiones en parto vaginal de nalgas; ya que son fetos más delicados.
  • Posición transversa: Si un feto, el primero, se coloca en transversa es mejor practicar una cesárea de entrada.

Asimismo, se practicará una cesárea en los mismos casos que esté indicada para un embarazo único, según las complicaciones que se presenten.

Preguntas frecuentes

En un embarazo gemelar ¿es normal notar hinchazón de pies, dolores de espalda, de cintura, despertarse por dolor, calambres, etc. a los 5 meses de embarazo?

En el embarazo gemelar los síntomas de los 5 meses son los que corresponderían a un embarazo normal de 7 meses, por lo que es normal sentirse más hinchada. Lo más aconsejable es hacer reposo, por lo que se debería valorar la posibilidad de la baja laboral. Se debe intentar dormir inclinada y si se tienen calambres existen tratamientos médicos para ello. La hinchazón de pies no debe ser motivo de preocupación a no ser que vaya acompañado de hipertensión arterial o albuminuria.

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